"Wir wollen uns selbst gegenüber ehrlich sein"

Pastoralrefentin Caroline Johnen und Pfarrer Ulrich Witte verlassen gemeinsam Kirchhellen

Pastoralrefentin Caroline Johnen und Pfarrer Ulrich Witte gehen von nun an nur noch privat gemeinsame Wege - Foto: Aileen Kurkowiak

Nach nur knapp einem halben Jahr in Kirchhellen steht wieder ein Pastorenwechsel an - denn Pfarrer Ulrich Witte und Pastoralrefenretin Caroline Johnen haben sich in den vergangenen Monaten nicht nur kennen-, sondern auch lieben gelernt. Gemeinsam werden sie deswegen Kirchhellen verlassen, Ulrich Witte bat den Bischof von Münster um seine Entpflichtung als Pfarrer sowie die Entpflichtung vom Priesteramt. "Ich möchte nicht mehr alleine leben", erklärte er am Wochenende beim Gottesdienst den anwesenden Gemeindemitgliedern.

Das Pastorenteam, das im Sommer 2019 nach Kirchhellen kam und damit die Nachfolge von Pastor Manfred Stücker und Pfarrer Klaus Klein-Schmeink antrat, wird ab dem 15. Februar nur noch privat in Kirchhellen sein und dann in den kommenden Wochen ein neues gemeinsames Leben außerhalb des Dorfes beginnen.

"Wir haben gemerkt, dass unser Verhältnis zueinander in den vergangenen Monaten immer besser und intensiver wurde. Irgendwann musste eine Entscheidung getroffen werden, um allen gegenüber fair und ehrlich zu bleiben und keine Gerüchte zu schüren", erklärt Ulrich Witte am Wochenende während seiner Messe. Caroline Johnen ergänzt: "Der schnelle und kurzfristige Schritt war notwendig, um auch künftig guten Gewissens in den Spiegel schauen zu können."

Witte hat sich bereits vom Bischof in Münster als Pfarrer der Pfarrei St. Johannes der Täufer entpflichten lassen, der diesem Wunsch mit Ablauf des 15. Februar entsprochen hat. Zugleich hat Pfarrer Witte um die Entpflichtung vom Priesteramt gebeten, auch diesem Wunsch wird der Bischof entsprechen. Die Pfarrstelle wird nachbesetzt werden, heißt es in einer Pressemitteilung des Bistums Münster.

"Ich bin gerne Priester gewesen und möchte auf keinen Fall mit der katholischen Kirche brechen, aber ich möchte auch nicht mehr alleine leben und bin sehr dankbar, dass Carolin Johnen gemeinsam mit mir die Pfarrei verlässt." Gemeinsam dankten die beiden den Gemeindemitgliedern für die große Unterstützung und den Zuspruch, den sie während ihrer Zeit in Kirchhellen erfahren haben. Die Gottesdienstbesucher reagierten mit Applaus.

von Katrin Kopatz